Make firefoX Great Again

파이어폭스 브라우저를 다시 위대하게 만듭시다!!!

Make firefoX Great Again

아주 오래된 영화 공각기동대 초반 부분에서 출동하던 소령과 토구사가 대화를 나눕니다. 이 시대의 설정 상 소령은 전신을 의체화 한 사이보그로 같은 사이보그들이 근무하는 공안 9과에 소속되어 있습니다. 토구사는 최근 소령에 의해 본청에서 차출 되어 공안 9과에서 일하기 시작했는데 출동하던 도중 토구사가 소령에게 질문합니다. 이전부터 묻고 싶었는데 왜 나 같은 사람을 공안으로 데려왔느냐는 겁니다. 질문에 ‘왜 나 같은 남자를 데려왔느냐’고 묻자 소령은 ‘네가 그런 남자이기 때문이다’라고 답해 토구사의 의문을 자아냅니다.

이어지는 답변은 대략 사이보그들 만으로 구성된 조직은 조직에 치명적인 문제가 발생할 때 대응할 수 없기 때문이라는 것입니다. 하물며 기계도 그런 치명적인 상황에 취약한데 사람 또한 마찬가지여서 사이보그만으로 조직된 공안 9과는 이들이 출동해야 할 상황에 강한 면모를 보이지만 다른 한 편으로 이들이 취약한 어떤 문제가 발생할 때 단 한 번에 무너질 수 있어 기존 조직과는 다른 사람을 포함 시켜 미래에 발생할 지도 모르는 문제에 좀 더 수월하게 대응하려는 의도입니다.

이 말은 멋있고 또 옳지만 다른 한편으로는 실천하기는 상당히 어려운데 팀에 채용을 진행하다 보면 알게 모르게 우리들과 비슷한 사람을 채용하기를 반복하게 되기 때문입니다. 다행히 우리들이 한번에 망가질 만한 위기가 찾아오지는 않아 왔지만 비슷한 사람들이 모인 조직은 외부 환경에 취약한 면이 있을 수밖에 없습니다.

왜냐하면 네가 그런 남자이기 때문이야.

하지만 작은 조직 단위에서 이런 위험에 대응하려면 생각보다 큰 비용이 필요합니다. 조직이 작을 수록 조직의 다양성을 달성할 가능성이 더 높지만 그런 개개인이 만나 작은 조직에서 시너지를 발휘하는 단계에 도달하기는 큰 조직에 비해 훨씬 어렵습니다. 조직이 크고 사람이 더 많다면 적당히 희석되었을 지도 모르는 개개인의 뾰족함이 조직이 작을 수록 더 강하게 드러나 다양성을 취하려던 순진한 조직을 근본부터 망가뜨릴 수도 있습니다. 이전에 내가 믿던 세계의 붕괴에서 소개한 사례 역시 우리가 더 큰 조직이어서 생각이 다른 개인을 전체 조직의 평균에 포함 시키는 수준으로 온보딩을 마무리할 수 있었다면 애초에 목표한 다양성을 달성할 수 있었을 지도 모릅니다. 하지만 그러지 못했습니다.

모질라의 파이어폭스 브라우저는 한때 인터넷에 아주 큰 영향을 끼쳐 왔던 것 같습니다. 한국어 위키백과의 웹 브라우저 시장 점유율 문서를 통해 찾아 간 StatCounter의 브라우저 통계를 보면 집계를 시작한 2009년 무렵에는 거의 30%에 육박했습니다. 이 시대에는 인터넷 익스플로러가 세계를 지배하던 시대였고 막 구글 크롬이라는 새로운 브라우저가 등장한 시대였는데 몇 년 만에 상황이 완전히 바뀝니다. 이후 지속적으로 점유율이 감소해 2015년 경에는 인터넷 익스플로러보다 점유율이 낮아졌고 현대에는 거의 삼성 인터넷과 비슷한 점유율을 보이고 있습니다. 현대에 웹 브라우저를 거의 독점한 크롬과 사파리를 제외한 나머지 웹 브라우저들은 차트에 존재를 유지하고 있는 것 자체가 쉽지 않은 상황인 것처럼 보입니다.

이렇게 말하면 파이어폭스 브라우저를 사용하시는 분들께 좋은 인상을 남기기는 어렵겠지만 개인적으로 현대의 파이어폭스 브라우저는 어지간한 웹사이트가 별 문제 없이 동작하기를 원하는 사용자나 다양한 익스텐션을 효과적으로 적용하기를 원하는 사용자, 또 여러 기계를 사용하며 이들 사이에 연결된 경험을 원하는 사용자들 모두로부터 별 장점을 가지지 않는 것 같아 보입니다. 물론 여전히 강력한 개인정보 보호 기능과 특정 웹사이트를 컨테이닝 할 수 있는 익스텐션은 파이어폭스 브라우저에서만 사용할 수 있습니다. 하지만 사용자들 대부분은 사실 개인정보의 중요성과 이를 보호하기 위해 이전의 익숙한 습관을 바꾸는데 상당히 인색한 것 같습니다. 그래서 강력한 익스텐션은 크로미움 기반의 크롬과 엣지, 다양한 기계 사이에 연결된 경험에는 사파리 같은 확실한 강자가 있는 상황에서 잘 와 닿지 않고 또 겉보기에는 작아 보이는 목표를 위해 습관 전체를 바꾸는 결정을 기대하기는 어렵습니다.

하지만 웹 브라우저 한 가지가 전체의 70%를 넘겨 사용되고 웹 브라우저 제작사 스스로가 현대 우리들의 일상을 영위하게 만드는 다양한 웹 서비스를 제작하는 곳인 상황은 경쟁에서 우위를 확보하기 위해 지금 확보한 엄청난 웹 브라우저 제어 권한을 사용하지 않을 이유를 찾기 힘듭니다. 정확한 사례를 확인하지는 않았지만 종종 구글 서비스들이 다른 브라우저에게 평화롭게 동작하지 않는 상황이 발생하는데 이런 상황은 웹 전문가 분들로부터 어뷰징이 아니냐는 의심을 받는 모습을 종종 봐 왔습니다. 개인적으로 마이크로소프트가 그게 얼마나 대단한 줄 모르고 그냥 날려 버린 웹 브라우저에 대한 강력한 통제 권한은 인터넷에서 태어나고 자란 구글에게는 그 강력함이 잘 파악된 것 같아 보입니다. 현대의 치열한 웹 서비스 경쟁 속에서 손쉬운 우위를 차지하기 위해 웹 브라우저 통제 권한에 손을 대는 것이 이상하지는 않습니다.

앞에서 소개한 공각기동대의 한 장면은 모두가 똑같은 사람일 때, 모두가 똑같은 시스템을 사용할 때, 시스템이 똑같은 구성요소로 가득 차 있을 때 작은 위협 요소 만으로도 치명적인 결과를 불러 일으킬 수 있음을 말하고 있습니다. 현대의 웹 브라우저 역시 이런 위험성이 있다고 생각합니다. 가령 위에서 구글이 종종 웹 브라우저 통제 권한을 남용하는 것 같아 보인다고 이야기 했지만 만약 이를 적극적으로 사용한다면 크롬 브라우저는 순식간에 70%를 넘는 점유율에 기반해 웹 브라우저가 아니라 구글 서비스 클라이언트로 바뀔 수 있습니다. 이 시점에 우리들의 삶을 영위하게 만드는 온갖 서비스들은 이미 다른 브라우저에서 편안하게 동작하지 않고 아직 남아 있다고 생각한 선택권을 활용할 때 삶을 영위하게 해 주던 서비스들이 더 이상 동작하지 않게 바뀐 현실을 맞이하게 될 수도 있습니다.

이런 관점에서 웹 브라우저 역시 점유율의 많고 적음에 관계 없이 여러 선택권이 필요하고 각 선택이 유의미한 힘을 가지고 있어 절대적인 통제 권한을 가진 개인이나 회사가 이를 남용하지 않는 압력으로 작용하는 상태가 바람직합니다. 다만 현실적으로는 별로 그렇지 않은 것 같습니다. 2023년 여름 현재 들리는 바에 의하면 파이어폭스 브라우저 제작사는 직원들을 해고하고 있다고 알려졌고 거의 유일하게 의미 있는 돈을 벌어들이는 방법이던 구글을 기본 검색엔진으로 제공하는 계약 역시 그 의미가 퇴색하고 있습니다. 이전에는 반독점 상태를 방어하기 위한 한 가지 방법으로 파이어폭스를 활용해 온 것 같지만 지금은 파이어폭스 브라우저 외에도 최소한의 점유율을 유지한 다른 웹 브라우저들이 있어 지금 처럼 파이어폭스와 계약을 지속할 필요는 훨씬 줄어들었다고 생각합니다.

하지만 이 역사와 전통의 웹 브라우저가 그저 한 자릿수 점유율도 유지하지 못하는 상황을 그대로 두고 결국 한 회사가 웹 브라우저에 대한 절대적인 통제 권한을 적극적으로 행사해 웹 브라우저가 구글 서비스 클라이언트 화 되는 상황을 지켜 보기만 해야 할까요? 방법이 없지 않다고 생각합니다. 이전의 Make Elon’s twitter Great Again에 이어 2023년 여름 현재 어떤 인터넷 서비스에 일어난 일에 집중해 파이어폭스 브라우저가 안정적인 수익원을 확보하고 절대적인 웹 브라우저 통제 권한으로부터 스스로를 지키며 나아가 새로운 고객을 만나고 새로운 역할을 부여 받을 가능성을 소개하겠습니다.

Make firefoX Great Again. 시작합니다.